Mанастир ВЕЛИКА ЛАВРА

Лавра светог Атанасија, познатија као Велика Лавра, главни је манастир Свете Горе Атонске. Налази се на невеликом платоу на североистоку полуострва, на око пола сата хода од мора. Основао ју је у Х веку свети Атанасије Атонски, а језгро манастирских здања подигнуто је прилозима византијских царева Никифора Фоке и Јована Цимискија. Област која припада Лаври је велика и обухвата читаве јужне крајеве Свете Горе, скитове: Продромос, Капсокаливијски, Свете Ане.  Од Свете Ане па све до Лавре, шири се пустиња Свете Горе где живи око 100 монаха. Из Лавре  се могу видети острва Лимнос, Тасос, Самотраки, Имврос, као и сам залив, а у даљини се по ведром времену назире обала Дарданелског мореуза. Свети Атанасије се пео уз стрме обронке на врх брега ради усамљеничке молитве. Према западу до Лавре води главни лаврин пут ка скиту Свете Ане и манастирима који се налазе у западном делу. За време Крсташких похода, Лавра је много страдала од крсташа, а нарочито од страшних банди Каталонаца. Њен тежак положај погоршао се пропашћу Византије, што се продужило све до XVI века. У XVII веку Лавра је повратила своју некадашњу величину и њена обнова трајала је све до краја XVIII века. Лавра је окружена високим каменим зидинама, а над главном капијом величанствено се уздиже Цимискијева кула. У близини Лавре налази се невелика црква саграђена у част светих бесребреника Козме и Дамјана. Цркву је саградио свети Атанасије по налогу Мајке Божје, ради избављења од ђаволских лукавстава, која су покушавала да га спрече да зида Лавру. У Лаври се налази Саборна црква саграђена у част Благовештења Пресвете Богородице, из Х века. Фреске су из XVI века, рад Теофана Критског. У Саборној цркви налазе се параклиси саграђени у име светитеља Николаја Чудотворца и светих Четрдесет Мученика. Ту се налази и гробница светог Атанасија, који се слави 18. јула, нарочито поштован празник Велике Лавре. Међу многим драгоценим реликвијама и даровима византијских царева чувају се и крст и жезал светог Атанасија, две чудотворне иконе  “Икономиса” (Економка), постављена у знак сећања на јављање Богородице светом Атанасију на месту на коме се налази чудотворни извор, и Кукузељица, која се налази у параклису Ваведења у храму Пресвете Богородице; делови животворнога дрвета Крста Господњег у драгоценим оптоцима; мошти светог Василија Великог, светог Михаила Синајског, светог апостола Андреја Првозваног, светог Јефрема Сирина и многих других светитеља.
У трпезарији су сачуване фреске из XVI века. У дворишту Лавре налази се велика крстионица у облику куполе и два хиљадугодишња кипариса.
Светогорска “Пустиња” позната као Каруља са многобројним келијама настањеним светогорским монасима – пустињацима, под управом је манастира Велика Лавра.
На око два ипо километра у близини скита Продомос, на стрмој литици изнад мора, налази се келија у којој се подвизавао свети Атанасије Атонски.